Het grote belang van stilte en ‘niets doen’

Het antwoord op de vraag: ‘Hoe gaat het met jou?’ is vaak: ‘Druk, druk, druk’ wat dan ook nog met trots gezegd wordt, terwijl een slechtere levenshouding haast niet mogelijk is en het schaamrood op de kaken zou moeten staan. Uit: Het emotionele DNA – gevoelens bestaan niet, zij ontstaan’ van Prof. Dr. Pierre Capel

take time for meditation

Soms komt dezelfde boodschap heel vaak en vanuit alle windhoeken je kant op. Ik had het pas. De boodschap had met ‘stilte’ te maken. Het begon ermee dat ik een mail van een vriend ontving met daarin een meditatie van 30 minuten. Dezelfde week bezocht ik de CSR-partnerdag waar ik een lezing bijwoonde van Pierre Capel, hoogleraar experimentele immunologie over de (schrikbarenede) invloed van stress op onze gezondheid en levensduur. Hij benadrukte het belang van (rustige) sport, yoga en meditatie als positieve tegenhanger. “Iedere dag 15 minuten meditatie doet wonderen!”

Ik geef mijn klanten al jaren de opdracht om elke dag gewoon, 15 minuten niets te doen. Stil zitten op een stoel en alleen maar ‘zijn’. Dit blijkt één van de lastigste opdrachten te zijn die ik geef. Voor sommigen zelfs onmogelijk. Dan beginnen we met 5 minuten. Toch is het opmerkelijk. Vijftien hele minuten niets doen, dat stelt toch niets voor? Kennelijk wel. Obstakels waar klanten mee worstelen:

  • Schuldgevoel: je kunt niet zomaar niets doen, er valt altijd nog wel een taakje uit te voeren of een klusje te doen… (ik kom veel Calvinisme tegen…volkskwaal?).
  • Plenty-energy-gevoel: je kunt nog wel even verder hoor, je voelt je helemaal niet moe!
  • Bezig zijn als het hoogst haalbare zien.
  • Angst voor ledigheid: bang zijn voor wat je denkt en voelt als je helemaal niets doet.
  • (en nog maar een keer, want hardnekkig) Schuldgevoel: je kunt toch niet zomaar niets doen?! Dat kun je niet met goed fatsoen aan jezelf en anderen verkopen?

De lezing overtuigde mij – opnieuw – van het nut van deze oefening. We leven in een behoorlijk dynamische wereld. Dat vraagt veel van ons. Het constant in verbinding staan met elkaar, met het wereldwijde web, altijd maar bereikbaar zijn, betekent constant (klaar staan voor) prikkels, input, informatie. Om dit allemaal aan te kunnen, is het belangrijk tijd in te bouwen om alle prikkels te verwerken. Om tot jezelf te komen, bij jezelf te blijven. Vijftien minuten per dag, thats all.

De boodschap van het belang van stilte en niets doen kwam nog een derde maal langs diezelfde week. Ik had me opgegeven – al lange tijd daarvoor, toeval? –  voor een mindfulness-stiltemiddag bij Eveline Brandt. Ik onderging de geleide stilte als een weldaad; voor mijn zintuigen, mijn gevoelens, mijn gedachten….mijn hele lijf en zijn. De stilte was verrukkelijk!

Overtuigd? Om een begin te maken een oefening die helpt de stilte te vinden:

Oefening ‘Ga groen kijken!’. Ga zoveel en zo vaak mogelijk naar buiten en kijk naar de bomen en planten in de omgeving van je huis. Kijk elke dag weer, met aandacht. Wat is er veranderd sinds de dag of de week ervoor? Welke details vallen je vandaag op? Welke vormen? Hoe waait de wind door de blaadjes? Ruik je wat? Hoor je wat? Zet al je zintuigen in. Je kunt dit ook doen door op een stoel in de tuin, op het balkon of voor het raam te gaan zitten en naar een boom te kijken.

Nou gezellig dan, een zomerdepressie!

Oversize-Sunglasses-Prop

Taboe is misschien een beetje een groot woord in dit verband, maar reken niet op al te veel sympathie wanneer je vertelt niet zo van de zomer te houden.

“Ja hoor, het is ook nooit goed!”, of “Nou gezellig hoor. Dan ga jij toch lekker binnen zitten met de gordijnen dicht tot oktober”, “Chagrijn”. Er is weinig begrip voor mensen die niet intens genieten van warme temperaturen en voor wie het meepikken van iedere zonnestraal niet de hoogste prioriteit heeft in de zomermaanden.

Daar waar een herfst- of winterdepressie geaccepteerde verschijnselen zijn, is de zomerdepressie een tamelijk onbekend fenomeen. Toch komt het best veel voor. Een paar jaar geleden sprak ik voor het eerst iemand die leed aan zware somberte in de zomer. Sinds die tijd ben ik er op gaan letten en kom ik opmerkelijk veel mensen tegen die ‘last’ hebben van, of zelfs gebukt gaan onder zomers weer. De verschijnselen zijn divers: sommige mensen hebben veel last van het licht en gaan vooral op zoek naar donkerte. Anderen ervaren veel druk, want nu móet je leuke dingen doen, naar buiten en iedere minuut ‘actief benutten’. Weer anderen worden, sterker dan in de winter, geconfronteerd met de drukte op straat; geluidsoverlast zodra de ramen en deuren opengaan en iedereen tegelijkertijd met een bootje op het water dobbert of in de rij bij de ijssalon staat. De gevoelens komen veelal overeen: somberte, ongelukkig voelen en eenzaamheid hierover (want iedereen zit het immers enorm leuk te hebben in de zon, te genieten to-the-max op het terras, of te barbecueën met z’n blije zomer-besties in het park. En vooral NIET zoals jij, thuis in je uppie voor de buis waar het tenminste lekker koel is).

Voor al die mensen die zich de afgelopen mooie periode ellendig voelden, hoop ik dat deze blog een hart onder de riem is. Geloof me, je bent niet de enige die last heeft van de zomer!

Foto: Giant Sunglasses prop van Plunge Productions

Burn-out in beeld

burnout in beeld

Maaike Hartjes is illustrator, cartoonist en een enorme workaholic. Jarenlang een combinatie die haar perfect past. Tot ze op een dag ziek wordt. En maar niet opknapt. Ze bijkt een stevige burn-out te hebben die haar volledig uitschakelt. Wat werk betreft dan. Tijdens deze periode houdt ze een dagboek bij. Een tekendagboek. En zo brengt ze haar burn-out helemaal in beeld. Het is een bijzonder mooi boek geworden dat – vaak met veel humor – laat zien wat chronische stress kan aanrichten. Een aanrader voor iedereen die bekend is met ernstige stress- en vermoeidheidsverschijnlijkelen want geheid een feest der herkenning! Wat een troost; je bent niet de enige! Maar ook preventief heel interessant. Je vraagt je toch af of jij vergelijkbaar gedrag vertoont. Het boek leest/kijkt als een trein. Maaike Hartjes laat zien hoe achterloze, kleine dagelijkse activiteiten, ontzettend groot en zwaar kunnen worden. Maar ook dat alles wat heel, héél belangrijk leek, eigenlijk helemaal niet zo gewichtig is.

Echt een aanrader!

Burn-out dagboek, Maaike Hartjes, – uitgeverij Nijgh & van Ditmar 2018

Ik voelde me vanaf het eerste tot het laatste moment heel erg welkom. Echt super. Ik heb met name geleerd dat er altijd iets positiefs te halen is uit negatieve dingen. Dit omdat jij heel goed vanuit verschillende invalshoeken kijkt en dingen heel bespreekbaar maakt. Ik ging altijd weg met en super positief gevoel ook als de gesprekken moeilijk waren geweest.

Ont-piekeren doe je zo!

Ontpiekerboekje   Ontpiekerquote

Toen ik pas bij het Faire Oosten in Amsterdam rondstruinde, viel mijn oog op dit boek. Goede titel, mooie vormgeving, en – iets waar ik altijd voor val – lekker praktisch. Dus, mocht je wel eens last hebben van gepieker, dan zou dit boekje je zomaar iets voor je kunnen zijn.
Het is ingedeeld in overzichtelijke pagina’s met mooie quotes (wat mij betreft altijd goed, zolang ze maar goed zijn, en dat zijn ze), korte analyses over pieker-gerelateerde-aangelegenheden zoals daar is ‘de maalstroom van spanning’ en ‘de veranderparadox’ en nachtelijke piekercirkels (ken je vast!) die inzicht geven. Maar vooral heel veel kleine praktische opdrachten die je aanmoedigen om het vervelende piekergedrag lijf te gaan.
Een boek met een belofte dat uitnodigt het op te pakken en ermee aan de slag te gaan!

Het ontpieker boekje, oefeningen voor kalmte, waar je ook bent – Corinne Sweet

Het Faire Oosten is sowieso een ongelooflijk fijne winkel dus die tip geef ik ook meteen maar mee!