Ga groen kijken!

Everybody loves spring – David Hockney

Afgelopen week bezocht ik de tentoonstelling ‘Hockney – van Gogh. The Joy of Nature’ in het Amsterdamse Van Gogh museum. Twee kunstenaars met een gedeelde grote liefde: de natuur. Enorme werken van Hockney, met hier en daar een schilderij van Van Gogh. Ik vond het van een roerende schoonheid. Niet alleen de grote werken; ook de muur vol landschappen en de vele schetsen van hetzelfde laantje, dat er elk seizoen, iedere maand, elke dag, anders uitziet. Als je goed kijkt. En dat kunnen deze heren. Midden in Amsterdam voelde ik me kalm en geraakt door de schoonheid van de natuur.

De Japanners snappen de helende kracht van de natuur. Ze doen daar graag aan Shinrin-yoku (bos-badderen). Je kunt je er alles bij voorstellen; onder begeleiding in een hangmat of op een dekentje van mos lekker de wind door de bomen zien gaan. De gedachte eraan maakt al kalm!

Dat natuur ook letterlijk een helende werking kan hebben, beschrijft Pierre Capel in zijn boek Het emotioneel DNA. Hij vertelt over een chirurg die werkte op een afdeling met 8 kamers voor patiënten. Vier van de kamers keken uit op een stenen muur, de andere vier kamers hadden uitzicht op een park. De chirurg hield jarenlang gegevens bij van patiënten die in deze kamers verbleven nadat ze eenzelfde operatie hadden ondergaan. Wat bleek? De patiënten in de kamers met uitzicht op het park, kregen minder pijnstillers, hadden minder klachten en verlieten het ziekenhuis sneller dan de patiënten die uitkeken op de stenen muur.

De natuur is dus een gratis medicijn! Vanuit de stress- en burn-out begeleiding geef ik daarom vaak de opdracht om ‘kwalitatief’ te gaan wandelen. Ga elke dag even naar buiten en neem met aandacht de natuur om je heen in je op. Je hoeft niet per se het bos in. Het kan ook gewoon een boom zijn in de straat of bloemen in de berm. Je versterkt de ervaring door per keer één  zintuig in te zetten: wat zie je? Wat hoor je?, wat ruik je? Wat voel je? Je zult merken dat het je ontspant en een goed gevoel geeft.

Aan het begin van de tentoonstelling zie je Hockney op beeldmateriaal praten over de natuur in de prille lente en het wonder dat zich ieder jaar weer voltrekt; :”Well, everybody loves spring. Cause everything is new and fresh”. Dus ga gauw naar buiten, want dáár gebeurt nu: ga genieten en groen kijken!

Durf te dromen!

Eind 2016 volgde ik de workshop ‘Visuele jaarplannen’ bij Schetswinkel. Een belangrijk inzicht van die dag, was dat ik eigenlijk heel tevreden was met alles zoals het ging. Toch werd me gevraagd nog even een wens of droom voor het komende jaar te tekenen in mijn plan. Ik moest echt graven; wat ontbrak er nou helemaal aan mijn geluk? Toen popte het op; stel je nou toch voor……dat ik een mooi kantoor zou hebben op de Raamsteeg in Leiden. Die gedachte maakte mij geheel onverwacht vreselijk blij. Wat zou dat ge-wel-dig zijn!

Tekening Raamsteeg

En geloof het of niet: een klein jaar later werd ik de gelukkige huurder van een pracht van een kantoor op de Raamsteeg. Vorige week viel mijn oog toevallig op de tekening die ik gemaakt had tijdens de workshop. Mijn droom is uitgekomen en de nieuwe ruimte heeft me zo veel meer gebracht dan ik voor ogen had toen ik mijn droom voor het eerst uitsprak in die schets!

Durven dromen is heel belangrijk! En eigenlijk zo eenvoudig. Gewoon af en toe de tijd nemen om bij jezelf na te gaan of je nog dromen of verlangens hebt. Het enige wat je met jezelf moet afspreken, is om de beren op de weg die je er normaal gesproken misschien gauw tegenkomt, voor dit moment NIET toe te laten. Zodat je je ongelimiteerd kunt overgeven aan je dromen. Vind je het lastig? Deze vragen helpen je op weg:

  • Wat zou ik nou écht nog eens willen?
  • Wat is mijn diepste behoefte?
  • Heb ik nog verlangens?
  • Zijn er dingen die ik (weer) aandacht wil gaan geven?

Je zult ervaren dat alleen al denken over nieuwe mogelijkheden, opties, luchtkastelen….je positieve gevoelens en nieuwe energie opleveren. Herken je dat? Het zorgt voor een nieuwe impuls en (hernieuwd) contact met de verlangens die je bij je draagt. Bewust aandacht geven aan je dromen is de eerste stap op weg naar de vervulling ervan.

In de coachsessies en de APK’s gebruik ik dromen als instrument om stappen te zetten. Omdat dit zo krachtig werkt, ben ik bezig met het ontwikkelen van een workshop met de werktitel ‘The next step!’. In deze workshop sta je uitgebreid stil bij dromen. Meer informatie volgt binnenkort!

Het grote belang van stilte en ‘niets doen’

Het antwoord op de vraag: ‘Hoe gaat het met jou?’ is vaak: ‘Druk, druk, druk’ wat dan ook nog met trots gezegd wordt, terwijl een slechtere levenshouding haast niet mogelijk is en het schaamrood op de kaken zou moeten staan. Uit: Het emotionele DNA – gevoelens bestaan niet, zij ontstaan’ van Prof. Dr. Pierre Capel

take time for meditation

Soms komt dezelfde boodschap heel vaak en vanuit alle windhoeken je kant op. Ik had het pas. De boodschap had met ‘stilte’ te maken. Het begon ermee dat ik een mail van een vriend ontving met daarin een meditatie van 30 minuten. Dezelfde week bezocht ik de CSR-partnerdag waar ik een lezing bijwoonde van Pierre Capel, hoogleraar experimentele immunologie over de (schrikbarenede) invloed van stress op onze gezondheid en levensduur. Hij benadrukte het belang van (rustige) sport, yoga en meditatie als positieve tegenhanger. “Iedere dag 15 minuten meditatie doet wonderen!”

Ik geef mijn klanten al jaren de opdracht om elke dag gewoon, 15 minuten niets te doen. Stil zitten op een stoel en alleen maar ‘zijn’. Dit blijkt één van de lastigste opdrachten te zijn die ik geef. Voor sommigen zelfs onmogelijk. Dan beginnen we met 5 minuten. Toch is het opmerkelijk. Vijftien hele minuten niets doen, dat stelt toch niets voor? Kennelijk wel. Obstakels waar klanten mee worstelen:

  • Schuldgevoel: je kunt niet zomaar niets doen, er valt altijd nog wel een taakje uit te voeren of een klusje te doen… (ik kom veel Calvinisme tegen…volkskwaal?).
  • Plenty-energy-gevoel: je kunt nog wel even verder hoor, je voelt je helemaal niet moe!
  • Bezig zijn als het hoogst haalbare zien.
  • Angst voor ledigheid: bang zijn voor wat je denkt en voelt als je helemaal niets doet.
  • (en nog maar een keer, want hardnekkig) Schuldgevoel: je kunt toch niet zomaar niets doen?! Dat kun je niet met goed fatsoen aan jezelf en anderen verkopen?

De lezing overtuigde mij – opnieuw – van het nut van deze oefening. We leven in een behoorlijk dynamische wereld. Dat vraagt veel van ons. Het constant in verbinding staan met elkaar, met het wereldwijde web, altijd maar bereikbaar zijn, betekent constant (klaar staan voor) prikkels, input, informatie. Om dit allemaal aan te kunnen, is het belangrijk tijd in te bouwen om alle prikkels te verwerken. Om tot jezelf te komen, bij jezelf te blijven. Vijftien minuten per dag, thats all.

De boodschap van het belang van stilte en niets doen kwam nog een derde maal langs diezelfde week. Ik had me opgegeven – al lange tijd daarvoor, toeval? –  voor een mindfulness-stiltemiddag bij Eveline Brandt. Ik onderging de geleide stilte als een weldaad; voor mijn zintuigen, mijn gevoelens, mijn gedachten….mijn hele lijf en zijn. De stilte was verrukkelijk!

Overtuigd? Om een begin te maken een oefening die helpt de stilte te vinden:

Oefening ‘Ga groen kijken!’. Ga zoveel en zo vaak mogelijk naar buiten en kijk naar de bomen en planten in de omgeving van je huis. Kijk elke dag weer, met aandacht. Wat is er veranderd sinds de dag of de week ervoor? Welke details vallen je vandaag op? Welke vormen? Hoe waait de wind door de blaadjes? Ruik je wat? Hoor je wat? Zet al je zintuigen in. Je kunt dit ook doen door op een stoel in de tuin, op het balkon of voor het raam te gaan zitten en naar een boom te kijken.

Nou gezellig dan, een zomerdepressie!

Oversize-Sunglasses-Prop

Taboe is misschien een beetje een groot woord in dit verband, maar reken niet op al te veel sympathie wanneer je vertelt niet zo van de zomer te houden.

“Ja hoor, het is ook nooit goed!”, of “Nou gezellig hoor. Dan ga jij toch lekker binnen zitten met de gordijnen dicht tot oktober”, “Chagrijn”. Er is weinig begrip voor mensen die niet intens genieten van warme temperaturen en voor wie het meepikken van iedere zonnestraal niet de hoogste prioriteit heeft in de zomermaanden.

Daar waar een herfst- of winterdepressie geaccepteerde verschijnselen zijn, is de zomerdepressie een tamelijk onbekend fenomeen. Toch komt het best veel voor. Een paar jaar geleden sprak ik voor het eerst iemand die leed aan zware somberte in de zomer. Sinds die tijd ben ik er op gaan letten en kom ik opmerkelijk veel mensen tegen die ‘last’ hebben van, of zelfs gebukt gaan onder zomers weer. De verschijnselen zijn divers: sommige mensen hebben veel last van het licht en gaan vooral op zoek naar donkerte. Anderen ervaren veel druk, want nu móet je leuke dingen doen, naar buiten en iedere minuut ‘actief benutten’. Weer anderen worden, sterker dan in de winter, geconfronteerd met de drukte op straat; geluidsoverlast zodra de ramen en deuren opengaan en iedereen tegelijkertijd met een bootje op het water dobbert of in de rij bij de ijssalon staat. De gevoelens komen veelal overeen: somberte, ongelukkig voelen en eenzaamheid hierover (want iedereen zit het immers enorm leuk te hebben in de zon, te genieten to-the-max op het terras, of te barbecueën met z’n blije zomer-besties in het park. En vooral NIET zoals jij, thuis in je uppie voor de buis waar het tenminste lekker koel is).

Voor al die mensen die zich de afgelopen mooie periode ellendig voelden, hoop ik dat deze blog een hart onder de riem is. Geloof me, je bent niet de enige die last heeft van de zomer!

Foto: Giant Sunglasses prop van Plunge Productions

Een burn-out kan iedereen overkomen!

Een burn-out = een energielek

Het komt opvallend vaak voor: vrouwen die zich bij mij melden voor een coachtraject en die totaal geen energie meer hebben. Voor wat dan ook. Ze zijn al zo lang bezig met door jakkeren en koste wat het kost dóórgaan om de tent draaiende te houden. Vrouwen die werken, regelen en aanpakken omdat dat van ze ‘verwacht’ wordt (denken ze), daarbij volledig in de overdrive schietend en terend op de allerlaatste krachten. Totdat ze he-le-maal op zijn.

Voor mij was heel duidelijk: hier wil ik iets mee! Daarom heb ik me afgelopen half jaar verdiept in ‘over-spanning’, stress en burn-out. Met de verschijnselen, de preventie en de begeleiding naar herstel. Ik heb een certificaat stresscoaching volgens de CSR-methode behaald en kreeg gister de uitslag van het bijbehorende tentamen: een 9,3!! Daar ben ik natuurlijk superblij mee. Nog blijer ben ik met de resultaten die ik geboekt hebt samen met cliënten: een burn-out is niet het einde van de wereld. Het is wel heel duidelijk een keerpunt, een nieuw begin; met de juiste begeleiding en interventies kom je er weer bovenop!

 

Twee belangrijke inzichten die ik heb opgedaan het afgelopen halfjaar:

1. Eerst fysiek herstel, de rest komt later wel! Een burn-out is niet een puur psychische aandoening, zoals vaak gedacht wordt. Door de roofbouw die je maanden- (jaren?)lang op je lijf pleegt, raakt je lichaam fysiek ontregeld en raakt je energiesysteem uit balans. Het laadt niet meer op. Geef daarom eerst aandacht aan fysieke rust zodat je lijf zich kan herstellen!

2. Een burn-out kan iedereen overkomen! Natuurlijk zijn sommige mensen gevoeliger voor stress en raken sneller overbelast dan anderen. Maar ook mensen die van hun hobby hun beroep hebben weten te maken, kunnen overspannen raken. Je passie volgen is geen garantie voor een stressloos leven. Teveel passie zorgt immers ook voor uitputting.

Dit filmpje van CSR laat heel duidelijk zien hoe een burn-out ontstaat en hoe het je lichaam ontregelt.